未開拓の分野に挑戦できる面白さ。
多国籍で優秀なエンジニアとともに、高みを目指していく。

藤井 / 2015年新卒入社
技術 (研究開発)

ソーラーフロンティアは、様々な価値観が集まる会社

アカデミックな道を進んでいくか、社会に出るか。——非常に迷う選択でした。博士課程まで進学し、太陽電池の研究に携わっていた為、就職するならば太陽電池メーカーと絞って活動をしていました。
就職先としてソーラーフロンティアを選んだ理由は2つあります。1つはチャレンジングな開発を行っている点です。CIS薄膜太陽電池は業界内でも取り組んでいる企業は少なく独自性があり、まだまだ未知の領域のある分野。そこに挑戦してみたいと思ったのです。もう1つは、新しい会社で決まりきった社風ではないという点。色々な人や文化が集まっていて、「面白そう」と感じ、入社を決意しました。実際に入社し、配属先で共にプロジェクトを行うマネージャーは元シリコンバレーで活躍していた外国人のエンジニア。文化的な違いを感じることもありますが、それも一つの刺激となっています。

営業から製造まで、多岐にわたる研修で得られた人のつながり

入社後約1ヶ月間は新入社員全員で本社と宮崎県にある国富(くにとみ)工場で研修を受けました。5月からは、技術系は再び国富工場に戻り、交代勤務も経験しながら工程管理や機器メンテナンス、品質管理等、より詳しい製造実習を行いました。
学生時代は小さなラボで実験・研究していたので、国富工場のようにいくつもの機器・装置類が連なっている環境はとても新鮮でした。生産工場は基本的には同じ作り方で同じ製品を作ろうとしているのですが、実際は日々の変動や、稀に装置起因のトラブルがあります。研修を通じて、大量生産ならではの難しさや国富工場独特の装置の特徴を把握できたこと、工場で働くスタッフと人脈を構築できたことは、今の仕事に活かせています。

研究者として成果を出すことに加えて、科学的に解明していくやりがい

製造実習後は、研究開発拠点である厚木リサーチセンターに配属となりました。担当しているミッションは、国富工場で製造される太陽電池の高出力化です。月に2回程度工場へ出張し、実際の装置を使って試作、それを研究所に持ち帰りデータを分析・解析して、次の試作にフィードバックしながら製品性能を高めていく役割を担っています。現行の製品では2W上げれば約1%の出力向上です。1~2%というと数値としてはとても小さく感じられるかもしれませんが、24時間稼働している工場なので、コスト全体で見ると相当大きなインパクトがあり、会社の経営にダイレクトに影響していると実感します。結果を出すことは大切ですが、なぜうまくいったのか、なぜ見立てと違ったのかを材料科学的に解明することが研究開発の役割だと思っています。研究者であるからにはそこをきちんと理解したいですね。

実験は数時間では終わらず、時には10時間以上に及ぶこともあります。水曜日がノー残業デーに指定されていますが、都合がつかないときは1週間の中で1日はノー残業にするようにフレキシブルに対応しています。休日にはジムに通ってリフレッシュしています。実はここ半年で4キロ太ってしまって(笑)体を動かすと頭もスッキリして気持ちよく週明けを迎えられます。
就職活動を行う学生の皆さんには「自分がどんなことをしたいのか」漠然でもいいので是非夢をもってきてほしいです。私の身の回りではこういうものがやりたいと自ら発信している人ほど輝いています。やりたいことがありすぎて時間が足りないという人もいるほど。そして周囲を巻き込みながらそれを進めていけるような人と一緒に働きたいです。

ある1日のスケジュール

9:00 出社~メールチェック

今日やるべきことなど、スケジュールを確認。

9:30 分析業務

テストで計測した大量の各データを取りまとめ、
報告書類を作成します。

12:00 ランチ

社内食堂でランチ。休憩中に新聞を読んだり、情報収集をすることも。

13:00 チームミーティング

この後の国富工場とのテレビ会議に向けた事前打ち合わせ。
議論事項や報告要件など、綿密に打ち合わせます。
ときに台湾やマレーシア、スペイン出身の外国人社員と英語で議論することも。

14:30 国富工場とのテレビ会議

定期的に国富工場とテレビ会議で打合せ。
次回の試作方法の大枠を議論します。

16:00 国富工場の関係部門との折衝・調整

先程の会議でまとまった方向性に関して、具体的に何をどうするか、
関係部門担当者と電話で打合せ。研修によって顔なじみのため、
さまざまな依頼事もスムーズにやり取りができます。

19:00 退社

毎週水曜日はノー残業デー。
帰宅後は家族と過ごしたり、しっかり休んで翌日に向けて英気を養います。

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